Мифы о простуде

мифы о простуде

Что такое простуда?

Если вы заглянете в медицинский справочник или откроете международную классификацию болезней, вы не найдете в них такого заболевания как простуда. Хотя похожие, на наше слово обозначения, использующиеся при насморке, повышении температуры и кашле, встречаются во многих языках. В большинстве случаев они связаны со словами холод, как и у нас (простуда - стужа - студеный).
Так что же это такое? Простуда - всего лишь разговорное обозначение целой группы различных болезней, истинной причиной которых являются вирусы (и очень редко — бактерии). Всего на сегодняшний день известно более 200 различных вирусов, вызывающих состояние, которое мы определяем как простуду. Это адено-, рото-, риновирусы, вирусы герпеса, гриппа, большая группа респираторных вирусов.
Чтобы в дальнейшем было легче понять, почему некоторые виды лечения, прежде всего антибиотики, не помогают при простуде, а также почему до сих пор не удается выработать надежной профилактики от нее, такой же, например, как от оспы или кори (тоже вирусных заболеваний), давайте вспомним, что такое вирусы.
В отличие от бактерий, которые становятся причиной ангины или пневмонии, вирусы - неклеточные микроорганизмы. По сути, они находятся на самой границе между живой и неживой природой. У них нет никаких структур, которые нужны для питания, выработки энергии или передвижения. Вирусы могут жить и размножаться только в клетке хозяина. Упрощенно их можно представить в виде микроскопического шарика, в оболочке которого заключен генетический материал. Это может быть ДНК. как у нас, или РНК, более упрощенная версия носителя генетической информации. Причем вирусы с РНК более изменчивы, а потому чаще мутируют, иммунной системе их сложнее распознавать. К таким вирусам относятся большинство вирусов, приводящих к простудным заболеваниям. Потому-то так трудно разработать надежную вакцину - тот вариант, что хорошо работал в один год, на другой может оказаться почти полностью бесполезным.
У вирусов нет собственных источников энергии, и для размножения (репликации) им обязательно нужно попасть в живую клетку. Здесь они начинают встраивать свой генетический материал в ДНК хозяина, интенсивно размножаясь. Упрощенно говоря, единственная цель существования вируса - произвести на свет как можно больше своих копий. «Приютившая» вирус клетка гибнет из-за того, что все ее силы брошены только на бесконечное производство новых вирусов.
Несмотря на свое очень простое строение, вирусы обладают высочайшей степенью эффективности. Они размножаются чрезвычайно быстро, потому обычно вирусные заболевания дают очень острое течение. Заразившись ОРЗ или гриппом утром, уже через несколько часов вы почувствуете сильное ухудшение здоровья, а к вечеру будете больны.
Наша иммунная система обладает способностью бороться с вирусами, в большинстве случаев ей удается уничтожать их сразу. Иначе бы мы постоянно болели, ведь вирусы присутствуют в окружающей среде в гигантских количествах. К сожалению, при большом нашествии вирусов, что случается в периоды эпидемий, или при ослабленном иммунитете защита не срабатывает. Холод - один из факторов риска.

Сопутствующие факторы риска

Даже, если человек живет в жарком климате, он может простудиться. Например, вас настигнет не классическая простуда, а другое вирусное заболевание с похожими симптомами. Есть даже специальный термин - гриппоподобные состояния. Общее у них с простудой то, что они тоже вызываются вирусами. Классический пример - лихорадка Денге, которая нередко встречается в тропиках.
Во-вторых, ОРЗ или гриппом можно легко заболеть и в жару. Вирусам, по сути, все равно, какая за окном погода. Главное для них - наличие благоприятных факторов, которые помогут им попасть в ваш организм и быстро размножаться.

Что относится к таким рискам?

• Сниженный иммунитет. Иммунная система здорового человека способна предотвратить развитие любой инфекции на самой ранней стадии, когда количество вирусов или бактерий, попавших в организм, невелико. Клетки-лимфоциты и антитела сразу же бросаются на борьбу с чужеродными
микроорганизмами. Если иммунитет угнетен, запаса прочности не хватает. Плохая работа иммунной системы может быть связана с очень многими причинами - от наличия хронических заболеваний или сбоя в работе самих иммунных органов (костный мозг, селезенка, кишечник, кровь) до плохого питания и дефицита витаминов до неправильного образа жизни и хронических стрессов.
• Повышенная концентрация микробов в окружающей среде. Как говорилось, вспышки эпидемии гриппа и ОРЗ в холодное время года связаны с тем, что люди большую часть время проводят в закрытых помещениях. Достаточно одного человека, являющегося источником инфекции, чтобы ее возбудители очень быстро распространились вокруг. Количество вирусов на кубический миллилитр воздуха в вагоне метро или офисе в десятки и сотни раз выше, чем на открытом воздухе. Когда организм атакует такая масса вирусов, даже здоровой иммунной системе приходится тяжело.
• Несоблюдение правил профилактики. Подробнее о том, как защитить себя от инфекции во время эпидемии, будет сказано в ответах на следующие вопросы. Плохая гигиена, долгое нахождение в помещениях рядом с больными людьми, вредные привычки, неправильное питание - все это многократно увеличивает риск заражения.
• Хронические стрессы, нервные и физические нагрузки. Во время стресса эндокринная система вырабатывает особые гормоны - адреналин и норадреналин. Если их уровень держится высоким непродолжительное время, это помогает организму мобилизовать свои силы и пережить неблагоприятную ситуацию, будь то интенсивная работа или нервное потрясение. При длительном стрессовом воздействии эти гормоны, наоборот, угнетают работу иммунной и нервной систем, неблагоприятно воздействуют на работу кровеносных сосудов, почек, печени. Все это значительно снижает устойчивость к инфекции.
• Вредные привычки. Злоупотребление спиртными напитками и курение приводят к хроническому спазму капилляров и артерий, что нарушает кровоток. Никотин и алкоголь замедляют иммунные реакции. Именно по этой причине одна из важнейших рекомендаций во время любого простудного заболевания, особенно в начальный его период, - полностью исключить спиртное и сигареты!
• Недостаток сна. Во время ночного отдыха происходит восстановление сил организма, в том числе и иммунной системы. Полноценный сон подразумевает не менее 7-8 часов. Если вас мучает бессонница, устойчивость к инфекциям значительно снижается. Особенно важно наладить режим отдыха в периоды эпидемий. Не засиживайтесь за телевизором или компьютером за полночь. При проблемах с засыпанием не употребляйте снотворные средства, если их не прописал врач - среди прочих побочных эффектов они могут угнетать иммунитет. Призовите на помощь успокаивающие травяные чаи (пустырник, валериана, душица, хмель) и расслабляющие процедуры (теплые ванны, медитацию).
• Малоподвижный образ жизни. Недостаток движения, сидячий образ жизни приводят к застою крови в организме, кислородному голоданию всех органов, в том числе и тех, что отвечают за иммунную систему. Нарушается работа дыхательной системы, она становится менее устойчива к инфекциям.
• Сухой воздух в помещениях. Пониженная влажность воздуха в квартире или офисе вызывает сухость слизистых носа и ротовой полости, тем самым снижая их способность задерживать возбудителей инфекции.
• Хронические очаги заболеваний. Любые хронические болезни, если их не лечить, отвлекают силы иммунной системы и тем самым снижают устойчивость к новым инфекциям. Причем опасны не только гастрит или колит, то есть заболевания внутренних органов. Даже невылеченный кариес или воспаление десен повышают риск развития простуды.
• Возраст. Простудные заболевания возникают часто у детей, потому что их иммунная система еще полностью не сформировалась. Вторая группа риска - люди в преклонном возрасте, когда постепенно накапливается большое количество хронических заболеваний, а активность органов иммунной системы снижается. Однако сама по себе старость - не истинная причина. Если человек ведет здоровый образ жизни и уделяет большое внимание профилактике, его устойчивость к простудным заболеваниям будет не меньшей, чем у молодых людей. И, наоборот, даже у человека активного возраста, пренебрегающего своим здоровьем, склонность к простудам может быть очень высокой.

Ворота инфекции

В целом наше тело представляет собой достаточно защищенную «крепость» со многими барьерами, которые необходимо преодолеть чужакам-вирусам. Однако в любой цитадели есть слабые места — слабые двери, качающиеся калитки, разрушенная или ветхая кладка. Или даже вполне крепкие ворота, но вовремя не закрытые перед приходом врага.
Такие же лазейки есть для вирусов и в нашем организме. Они так и называются: входные ворота инфекции. Некоторые возбудители болезней очень требовательны и могут попасть внутрь только через одни ворота, например, вирус кори - через дыхательные пути, амеба и холерный вибрион - через рот и пищеварительный тракт, палочка столбняка - через поврежденную кожу. Другие же менее избирательны и используют любую лазейку, которую им удается обнаружить. Вирусы простудных заболеваний относятся именно к этой группе. Например, вирусы гриппа в основном попадают внутрь через дыхательные пути, но могут пробраться и через слизистую глаз, если потереть их грязными руками.
Практически любой участок на нашем теле может стать воротами для возбудителей инфекции. Однако чаще всего ими служат:
• слизистые оболочки ротовой полости и носоглотки, из которых вирусы попадают не только в легкие, но и в уши и даже головной мозг;
• пищеварительный тракт (рот. глотка, пищевод);
• слизистая оболочка глаз;
• слизистая оболочка половых органов;
• поврежденная кожа, если на ней есть ранки, потертости, царапины;
• кровь, чаще всего при медицинских манипуляциях, переливаниях, инъекциях грязными шприцами, а также при укусах (так передаются малярия, энцефалит и бешенство).
К счастью, простудные вирусы могут использовать только первые три варианта - заразиться ими через ранку или во время полового акта (если только партнер одновременно не чихает) нельзя.
Знать о воротах инфекции очень важно для профилактики и диагностики простуды. Как и в случае с крепостными стенами, ваша задача - максимально укрепить защиту и предотвратить попадание врага внутрь.
Кроме знания о воротах инфекции, важно разбираться и в путях передачи возбудителей заболевания. Например, для большинства заболеваний желудочно-кишечного тракта (дизентерия, сальмонеллез, амебиаз и т.п.) главный путь - алиментарный, он же фекально-оральный, то есть через грязные руки и предметы, через рот. пищевод и желудок.
Вирусы, вызывающие простудные заболевания, в основном пользуются воздушно-капельным путем. В воздух они попадают от больных людей во время чихания и кашля, при которых выбрасываются микроскопические капельки мокроты.
Второй путь - контактный, но не такой прямой, как, например, при чесотке или половых инфекциях, когда возбудитель передается при соприкосновении участков кожи или слизистой. При простуде дорога. преодолеваемая вирусом, более извилистая. Сначала он попадает вместе с мокротой на различные предметы, от дверных ручек до поручней в автобусах, потом - на ваши руки или перчатки. Если вы потрете ими нос или глаза, вирус быстро переносится на слизистые, а уже с них через капилляры разносится по телу. Именно поэтому в периоды эпидемии так важно часто мыть руки и никогда не касаться без их обработки антисептиком носа, рта и глаз.
Еще один важный момент; вирусы могут присутствовать в вашем организм и находиться в «спящем» состоянии. Конечно, они не спят в прямом смысле этого слова. Просто их количество небольшое, иммунная система держит их под контролем.
Однако если возникло переохлаждение, сбой в иммунитете или сильный стресс, вирусы начинают интенсивно размножаться, и вы заболеете даже в случае, если рядом с вами нет ни одного переносчика заболевания. Чаще всего по такой схеме развиваются обострения герпеса - его вирус есть в организме практически каждого человека.

Опасность сухости

Одна из причин обострения многих дыхательных заболеваний и серьезный фактор риска получить свежую инфекцию в зимний период - батареи центрального отопления. Согревая помещение, они сильно высушивают воздух. Казалось бы, это должно благоприятно сказываться на здоровье, ведь во влажном воздухе быстрее размножаются инфекции. На самом деле ситуация прямо противоположная.
• В сухом воздухе содержится больше пыли, на которой оседают вирусы. Да и сама пыль забивает слизистую и реснички носа, тем самым снижая эффективность защитного барьера.
• В таком микроклимате сильно пересыхает слизистая носа и глотки. Влажная слизь, как клей, задерживает и обеззараживает (в ней присутствуют лимфоциты)
микробов. Когда слизи мало, вирусам легче закрепиться и начать свою разрушительную работу.
Именно по этой причине настоятельно рекомендуется поддерживать в квартире или офисе оптимальную относительную влажность (40-60%). Чтобы держать ее под контролем, купите гигрометр. Стоит простой прибор недорого, но позволяет отметить, когда воздух в помещении становится слишком сухим. Это можно заметить и по косвенным признакам - на свету видно много летающей в воздухе пыли, белье после стирки сохнет очень быстро.

Какими способами можно увеличить влажность в квартире?

Технологичный и удобный способ - приобрести увлажнитель воздуха. Существует много моделей - паровые, ультразвуковые с функцией ионизации. Выбор зависит от площади комнаты, желаемого уровня шума (ультразвуковые увлажнители практически бесшумны), ваших финансовых возможностей. Лучше купить прибор со встроенным гигрометром, чтобы он отключался, как только достигнут нужный показатель, и не переувлажнял воздух.
Более доступный, но не такой удобный способ — расставить рядом с батареями миски с водой. Или развешивать на них влажные полотенца. Только не забывайте их регулярно смачивать и раз в 1 -2 дня стирать, чтобы они не стали источником инфекции.
Комнатные цветы - еще один хороший натуральный увлажнитель воздуха. Особенно хорошо «работают» растения с большой общей площадью листьев - хлорофитум, традесканция, фикусы, бегонии. Одновременно они очищают воздух от пыли и обеззараживают его.
Не забывайте регулярно проветривать помещение. Холод- воздух с улицы приносит и дополнительную влагу, и вы значительно снижаете концентрацию вирусов в комнате.
Регулярно проводите влажную уборку. Это нужно для избавления осевшей на полу и поверхностях мебели пыли, содержащей вирусы. Сухие тряпочки из микрофибры или метелочки не заменят влажную
уборку - они только поднимают пыль, насыщая ею воздух. Пылесос тоже лучше не использовать, если только у него нет функции влажной чистки или дорогих микрофипьтров.
Купите простой пластиковый пульверизатор и несколько раз в день опрыскивайте чистой водой воздух, шторы, занавески. Если добавить в воду настой трав или эфирные масла ромашки, чабреца, пихты, можжевельника, дополнительно вы обеззаразите воздух.
Учтите, что ароматические палочки и свечи не очищают воздух. Наоборот, они выбрасывают в него вредные продукты горения, все полезные вещества, в том числе эфирные масла, сгорают дотла. Вы только усугубляете ситуацию, так как нагрузка на дыхательную систему и слизистые возрастает. Если вам нравится их аромат, обязательно хорошо проветривайте после их использования квартиру.

Миф № 1. Простуду вызывает холод

Если бы микробы и вирусы порождал холод, то летом никто бы не вспоминал о простуде. Все дело в том, что с приходом зимы принято больше времени проводить в душных помещениях, в которых возбудителям болезни легче атаковать человека, нежели на свежем морозном воздухе.

Миф № 2. Антибиотики — панацея от простуды

Прежде чем браться за столь серьезные препараты, вы должны точно знать свой диагноз, ведь антибиотики воздействуют на бактерии, вызывающие грипп, а не на вирусы, провоцирующие простуду.

Миф № 3. Горячее питье облегчает простуду

Многие специалисты пытались доказать это, но приходили к обратному. Оказывается, горячие напитки серьезно раздражают больное горло и вызывают кашель.

Миф № 4: Во время простуды целоваться запрещено

Распространено мнение, будто через поцелуи легко передается простуда. Американские ученые выяснили, что вероятность заражения таким способом ничтожно мала. Куда больше шансов встретиться с простудой, летающей в воздухе и попадающей в наш организм через нос.

Миф № 5: Алкоголь лечит простуду

Если не хотите убить иммунитет окончательно, откажитесь от такого рода лечения. Никто не отрицает факт, что спиртные напитки обладают дезинфицирующими свойствами, но на дыхательную систему, в которой затаился вирус, они никак не влияют.

Миф № 6. Занятия спортом лучше отложить

Ограничить себя в активных физических нагрузках стоит лишь в том случае, если температура упорно не хочет приходить в норму. Как только вы увидите заветные 36,6°С, но при этом насморк и кашель еще будут вас беспокоить, не отказывайте себе в походе в бассейн или тренажерный зал. Посильная нагрузка пойдет вам и вашему иммунитету только на пользу.

Миф № 7. Сквозняк провоцирует болезнь

Это заблуждение, в которое настойчиво продолжают верить многие из нас. Ни простуда, ни грипп не прилетают к нам через форточку. Единственное, что может грозить, — застуживание мышц.

Миф № 8. Постельный режим ускорит выздоровление

Отчасти это правда, но не нужно позволять себе сутки напролет лежать в постели. Отдых обязателен, но длительное нахождение в кровати может повлиять на вентиляцию легких и бронхов, что в конечном итоге приведет к бронхиту или того хуже — воспалению легких.

Миф № 9. Витамин С — залог здоровья

Если простуда взяла вас в плен, то витамин С сам по себе вам уже не поможет, ведь он не в состоянии заменить жаропонижающие и противопростудные препараты, направленные на борьбу с вирусом.

Миф № 10. Без головного убора легко заболеть

Это не совсем так, ведь даже меховая шапка, варежки и натуральная шуба в случае ослабленного иммунитета не в состоянии оградить нас от коварного вируса.